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La respiration dans la voix soutenue : un geste spécifique

Tout en lisant cette page, vous respirez, mais vous n'en avez pas conscience. Pour une raison très simple : votre effort est minimal. vous prenez peu d'air et vous respirez toutes les 3 ou 4 secondes. Si vous vous adressez à un auditoire dans une relation autre que la conversation courante (chanteur, comédien, orateur, vendeur dans la rue etc), vous utiliserez la voix soutenue.

Les différences avec la respiration «quotidienne»

  • La quantité d'air inspirée s'accroit avec l'allongement des phrases et/ou du volume vocal. Le quotidien se suffit d'un demi-litre d'air par inspiration, le voix soutenue implique un volume plus important.

  • La durée de l'expiration, moment actif du point de vue vocal est beaucoup plus importante que dans la conversation courante. Dans certains répertoires chantés, les phrases sont très longues.

  • Contrairement à toutes les autres situations (y compris le sport), le moment de détente en voix soutenue est l'inspiration et non l'expiration.

Plusieurs types de respiration

Il existe plusieurs façons d'inspirer : en sport, l'inspiration est souvent haute, elle sollicite muscles scalènes et pectoraux pour stocker de l'oxygène. Pour la voix, ce n'est pas tant la quantité d'oxygène qui compte, mais plutôt la quantité d'air. Les muscles inspirateurs sollicités sont en premier lieu le diaphragme mais aussi les muscles intercostaux externes. En fonction de l'importance donnée à ces différents muscles et du volume d'air inspiré, l'inspiration sera costale (haute), costo-abdominale ou abdominale (basse). L'inspiration purement costale est à proscrire dans la voix soutenue.

Pourquoi parler de respiration ventrale ?

Plus la quantité d'air inspirée est importante, plus la cage thoracique s'ouvre. Cette ouverture se fait notamment vers le bas et latéralement, par abaissement du diaphragme et relâchement des muscles abdominaux. Le ventre se gonfle. A l'expiration, le vidage commence par le bas.

L'air rentre tout seul

Beaucoup de chanteurs se montrent trop volontaires dans leurs inspirations. Elles deviennent bruyantes. La crispation peut entrainer une contraction des épaules. Il ne faut pas oublier que l'abaissement du diaphragme, en agrandissant le volume disponible à l'intérieur de la cage thoracique, crée un effet de dépression : l'air entre tout seul comme dans un soufflet de cheminée dont on écarte les poignées.

Le soutien : une question de pression

Le bon fonctionnement du larynx implique le contrôle de la pression sous-glottique. Si celle-ci n'est pas suffisante, la voix sera atone et limitée dans ses possibilités (c'est souvent le cas des débutants). Si au contraire elle est trop élevée, le larynx doit réguler cet excès au détriment de la qualité vocale : on dit que le chanteur pousse : l'effort devient audible.

Les forces en présence

Vous venez d'inspirer profondément et vous commencez votre phrase chantée. Dans un premier temps, les abdominaux ne serviront pas beaucoup, car l'élasticité des tissus des poumons provoque une pression (comme un ballon en caoutchouc). Vers la fin de l'expiration, quand la pression à l'intérieur des poumons aura beaucoup baissé, la mobilisation abdominale sera nécessaire. Face à ces forces expiratoires, d'autres muscles exercent une force antagoniste, notamment le diaphragme et les intercostaux. L'opposition de ces deux forces permet le contrôle du débit d'air.

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